BIOPLÁSTICOS, ¿QUÉ SON?

En este artículo hablaremos de los bioplásticos, está bien saber los pros y los contras de estos tipos de plásticos ya que muchas veces nos quedamos con una información muy superficial de todas las “alternativas” que nos ayudan a combatir el cambio climático.

Para empezar,  ¿Qué es un bioplástico? Un bioplástico es un material plástico de origen vegetal y/o biodegradable, este actúa como un plástico convencional pero se descompone más rápidamente, aproximadamente unos dieciocho meses en una temperatura ambiental. El término biodegradable es muy importante tenerlo en cuenta ya que algunos bioplásticos com el BioPet tiene un 30% de origen vegetal pero no es biodegradable.

Este tipo de materiales no son nuevos ya hace años que se están desarrollando y fabricando y están en continua evolución. Pero tan solo un 1.7% del mercado mundial de polímeros son bioplásticos pero tan solo un cuarto de esta cantidad son polímeros biodegradables.

Los bioplásticos más comunes son:

Bioplástico Origen Biodegradable Propiedades Aplicaciones
BioPet, BioPE…
  • Caña de azúcar
  • Melaza
  • Aceites vegetales
No Mismas propiedades que los plásticos convencionales, son reciclables y fáciles de usar
  • Envases
  • Piezas técnicas
PLA
  • Almidón
  • Caña de azúcar
  • Remolacha azucarera
  • Tapioca
  • Etc
  • Transparente
  • Rígido
  • Baja resistencia térmica
  • Bajas propiedades barrera
  • Envases agroalimentarios
  • Cosmética
  • Piezas inyectadas
  • Biocomposites
PHAs
  • Almidón
  • Azúcar
  • Biomasa
De opaco a translúcido, de rígido a elastómero, buena resistencia térmica y propiedades barrera
  • Biocomposites
  • Piezas inyectadas
  • Film de envasado
Biopoliésteres
  • Caña de azúcar
  • Almidón
De opaco a translúcido, de rígido a flexible, buena resistencia térmica
  • Bolsa
  • Film de acolchado
  • Frasco
  • Piezas inyectadas
Derivados de celulosa
  • Pulpa de madera
Parcialmente
  • Transparente
  • Rígido
  • Buenas propiedades:
  • térmicas, mecánicas y de barrera
  • Envases agroalimentarios
  • Piezas inyectadas
Bioelastómeros
  • Polioles de origen biológico
  • Muy flexible
  • Buenas propiedades
  • mecánicas y de barrera
  • Piezas técnicas e inyectadas
Compuestos a base de almidón
  • Almidón
  • Harinas
Parcialmente
  • Flexible
  • Sensible a la humedad
  • Biodegradación controlada
  • Bolsa
  • Film de acolchado
  • Horticultura
Biocomposites
  • Fibras de madera
  • Cáñamo
  • Lino
  • Bambú
  • Matriz bioplástica /convencional
Parcialmente
  • Rígido
  • Buena resistencia mecánica y térmica
  • Fácilmente transformable
  • Piezas técnicas e inyectadas

Una vez desechado el bioplástico también se tiene que llevar en algún sitio, ya sea enviado en un vertedero, reciclado como en los plásticos comunes o enviado a un centro de compostaje industrial. De todos modos, cuando un bioplástico se lanza a un vertedero este está parcialmente aislado del aire, la humedad y la luz solar. Así que estos no se descomponen demasiado en un vertedero ya que necesitan oxígeno y actividad microbiana.

Por lo que hace al compostaje industrial, este es necesario para calentar el bioplástico a una temperatura lo suficientemente alta que permita que los microbios lo descompongan. Los bioplásticos no se degradan por sí solos en un plazo significativo sin ese intenso calor, en vertederos o en un compost doméstico.

Si estos bioplásticos acaban vertiéndose en ecosistemas marinos, estos se comportarán de manera similar a los plásticos convencionales, descomponiéndose en fragmentos microscópicos.

¿Cuáles son sus ventajas?

  • Las principales ventajas de los bioplásticos son por un lado la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en el caso que se quemen para hacer energía y en consecuencia al impacto ambiental.
  • La fabricación del plástico a través de recursos renovables, es una gran ventaja.
  • Al ser un recurso de origen vegetal, se puede fabricar en cualquier parte del mundo, es decir, podemos tener bioplásticos de proximidad.
  • Otra ventaja es la biodegradabilidad, esta característica permite un final de vida útil de los productos y de ese modo hay una disminución del volumen de desechos.
  • Algunos bioplásticos son compostables, además de degradarse por el contacto por el medio ambiente, también lo hacen por el contacto con la materia orgánica.

¿Pero hay desventajas?

  • La cultivación de plantaciones como el maíz para la fabricación de plástico en lugar de alimento también tiene sus focos de debate, la cuestión que nos tendríamos que plantear es ¿Cuál es el porcentaje ideal de cultivación de maíz para un segmento u otro? Ahí está el criterio de cada uno, de momento los expertos no han definido una respuesta clara.
  • El cultivo de los alimentos para producir plásticos requiere de agricultura intensiva, alejada del concepto de agricultura sostenible; supone una elevada huella hídrica y puede implicar deforestación.
  • Tan solo un 0.85% de los residuos plásticos que llegan a las plantas de tratamiento son plásticos compostables.
  • No se pueden mezclar con otros plásticos para ser reciclados, se tienen que reciclar de manera separada.
  • Su fabricación tiene un alto coste, son plásticos bastante más caros que los convencionales.

Verdaderamente, ahora ya tenéis un poco más de información sobre los pros y los contras de los bioplásticos, así de ese modo ya podéis opinar sobre estos tipos de plástico sin caer en los tópicos. En resumen ni los plásticos procedentes del petróleo son tan malos y los bioplásticos tan buenos, la clave pasa en la gestión de los residuos.